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  • 解密:为什么一些“超级老人”能够保持不被老年痴呆症侵扰?

    时间: 2021年3月1日  浏览:104次  来自:盛诺一家 返回上页

    为什么有些人在八九十岁时依然思维敏捷?研究人员可能发现了其中一个关键原因:这部分人群的大脑,能够抵制造成阿尔茨海默氏症(俗称老年痴呆)的一些特定蛋白质的合成。

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    这项研究主要集中在科学家们所称的“超级老人”身上,他们是一群经过挑选的老年人,他们的记忆能力比别人年轻几十岁。

    研究人员发现,与大脑能力一般的老年人相比,超级老人的大脑中出现的“tau结”要少得多。

    Tau是一种蛋白质,在健康的脑细胞中,有助于稳定内部结构。但tau蛋白有一种异常版本,它可以附着在其他tau蛋白上。

    阿尔茨海默氏症患者的大脑具有大量tau蛋白结和“斑块”的特征,“斑块”是另一种称为淀粉样蛋白的蛋白质团块。

    多年来,淀粉样蛋白斑块作为阿尔茨海默症治疗的潜在靶点,受到了很多关注,领导这项新研究的研究员Tamar Gefen说。她是芝加哥西北大学范伯格医学院(NorthwesternUniversity Feinberg School of Medicine)的助理教授。

    她补充道,但大量证据说明了一个不同的情况:与记忆力和思维能力下降有关的是tau蛋白,而不是淀粉样蛋白的积累。这些关于超级老人的新发现与那项研究是一致的。

    目前还不清楚有多少超级老人。阿尔茨海默氏症协会科学项目和倡议主任Claire Sexton说,原因之一是超级老人并没有明确的定义。

     

    研究详情:

     

    这项研究的对象是80岁以上的老人。但是Sexton说,其他的研究已经把注意力集中在异常敏锐的90多岁甚至百岁老人身上。

    问题是:怎样才能成为这个精英群体的一员?

    Sexton表示,超级老人的基因可能是部分原因。她说,这很可能是良好的基因、生活方式因素和一生中接触过的东西的共同作用,从体育活动到社交活动,再到精神刺激经历。事实上,西北大学之前的研究表明,这些都是超级老人的普遍习惯。

    Gefen和她的同事们还发现了超级老人和具有典型脑力的同龄人之间的大脑差异。例如,超级老人在参与动机和决策等过程的大脑区域有更多的组织体积,一种被称为冯·伊科诺莫神经元的细胞密度也更大,而这种细胞与社交情商有关。

    在目前的研究中,Gefen的团队分析了7位超级老人的脑组织。她们都是女性,都是80多岁或90多岁去世的。研究人员将这些结果与6名在生前拥有正常思维能力的老年人的大脑研究结果进行了比较。

    这些超级老人都参加过标准的记忆测试,得分达到或超过比他们年轻20-30岁的人的标准。

     

    研究结果:

     

    研究人员发现,超级老人和他们的同龄人在大脑中都有类似数量的淀粉样斑块。然而,当涉及到蛋白结时,他们的情况有所不同:具有一般记忆力和思维能力的人,在与记忆相关的大脑区域内嗅皮层中,tau蛋白结数量是超级老人的三倍

    Sexton同意这一发现与其他关于tau重要性的证据相一致。她说:“我们已经了解到tau蛋白比淀粉样蛋白对认知能力的影响更大。”这些发现表明,tau蛋白在超级老人的“秘密”中发挥了作用。

    然而,这并不意味着斑块不重要。Sexton说,异常的淀粉样蛋白和tau蛋白可能相互作用,并与其他因素相互作用,导致阿尔茨海默症大脑的变化。

    根据阿尔茨海默氏症协会的说法,当淀粉样蛋白在大脑中增加时,它会达到一个临界点,触发异常的tau蛋白扩散到整个大脑;这时,记忆力和思维能力就开始走下坡路了

    Gefen同意,可能是先天和后天因素的复杂组合,使得超级老人能够抵抗典型的与年龄相关的脑力下降。她说,这不大可能是一种可以用药物控制神奇的东西。

     

    研究前景:

     

    Gefen说,现在需要做更多的研究来了解tau结,包括为什么它们会集中在记忆细胞上。

    Sexton说,这并不是说tau蛋白已经完全被忽视了:针对阿尔茨海默症的tau蛋白靶向疗法正在开发中。

    目前看来,很明显很少有人会成为超级老人。但是,Sexton说,每个人都有办法维护自己的大脑健康,包括控制心脏病的风险因素,如高血压和糖尿病,定期锻炼,健康饮食,保持精神和社交活动。

    该研究结果发表在2月17日的《大脑皮层》杂志上。

     

    来源:

    本文编译自HeathDay网站于2021年2月23日发布的《Why Some 'Super Ager' Folks KeepTheir Minds Dementia-Free》

    原文链接:

    https://consumer.healthday.com/2-23-why-some-superager-folks-keep-their-minds-dementia-free-2650601370.html


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