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  • 乳腺癌治疗实例—麻省总医院

    化名:Sheila Gallant 年龄:40 病症:乳腺癌
    就诊医院:哈佛大学医学院教学附属麻省总医院 返回上页

    采用处于临床试验阶段的基因定位药物进行治疗后,位于乳腺、肝和肺的肿瘤均缩小。

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    (美国哥伦比亚广播公司2011年11月23日报道)

    对人类健康最大的威胁之一是癌症。在与癌症的抗争中出现了一项很有前景的新战略。它摈弃了一刀切的抗癌方法,而是根据每位患者的基因情况量身定制的个性化方法。

    4年前,Sheila Gallant被诊断患有乳腺癌时,癌细胞就已经扩散到她的骨骼、肝和肺。化疗、放疗不仅使她脱发并感到恶心呕吐,更糟糕的是这些方法对治疗她的癌症根本不起作用。

    “我当时说,我必须与癌症抗争,”Gallant说。“我不可以放弃,我才40岁,还不能放弃。”

    美国麻省总医院(MGH)的医师团队为她提供了一套处于临床试验阶段的治疗方案,该方案基于:每位患者的癌症都是唯一的;这是治疗癌症理念的深刻变化。

    “每位患者都会接受更有效的治疗方案,” 麻省总医院肿瘤科主席Jose Baselga博士说,“我们采用的是一项毒副作用更小,可提高患者生存质量和生存时间的方法。这种方法非常令人激动,这是一个全新的时代。” 

    研究人员已经发现了造成肿瘤唯一性的成百上千种基因缺陷或突变。基因定位治疗就是针对一个特定的突变基因,然后使用药物定向作用于该基因。

    对乳腺癌来讲,已发现造成乳腺癌的100多种突变基因。这些突变导致产生了有缺陷的蛋白质,从而使细胞复制不受控制。基因定位药物作用于这些蛋白质使其无效,杀死肿瘤细胞的同时不会伤害到正常的细胞。

    “通过识别每一种肿瘤的成因,”Baselga说,“我们开始有更加聪明的治疗方法。” 麻省总医院利用世界上最大的肿瘤细胞库研究基因突变,进行新药临床试验。

    “我们已经建立了一套可以检测到91种不同突变基因的系统,” Mark Kris博士说。他坦承,只有一部分由基因突变造成的癌症有基因定位治疗方案。甚至很有效的基因定位药物只对一部分患者起作用。“即使这种方法只能帮助10%的患者,”Kris说,“但是如果这10%的患者中包含将要参加女儿婚礼的母亲,那这就是一个很大的10%。” 

    对于Gallant的病例,医生发现了乳腺癌基因突变,然后使用处于临床试验阶段的基因定位药物治疗。迄今为止,Gallant已经坚持服用了该药两个月,而且事实证明并没有任何副作用。Gallant进行定期PET扫描发现位于乳腺、肝和肺的肿瘤均在缩小。

    那么Gallant是怎样看待这样的结果的呢?“很吃惊,”她说,“非常吃惊。肿瘤原本存在,但是突然间就消失了,这是怎么回事呢?我能在麻省总医院接受基因定位治疗真的非常幸运。”

    这确实是令人难忘的治疗效果,但是对于像Sheila Gallant的患者来说,至少还有一点需要担心:看起来已受控制的肿瘤如果发生新的突变,这种新的突变可使基因定位药物停止作用。这就是为什么研究人员要不断尝试发现新的基因定位药物,以便需要时有第二套方案。