食管(食道)

食管是位于胸腔内的一个长管,由肌肉组成,约10英寸(25cm)长。该器官是消化道的一部分,食物从口进入,通过食管到达胃部。

食管壁分为数层:
内层:食管内层(粘膜层)非常湿润,有助于食物通过,到达胃部。
粘膜下层:粘膜下层的腺体可以分泌粘液,有助于保持内层湿润。
肌层:该层的肌肉可以将食物推送至胃。
外层:外层包裹食管。


癌细胞

癌症起源于细胞,细胞是身体所有组织和器官,包括食管的组成基础。
食管和身体其他部位的正常细胞根据其需要生长并分裂形成新的细胞。当正常细胞衰老或受损伤时,它们会死亡,并由新细胞取代。
有时,这一过程会出错。机体不需要形成新细胞时却形成了新细胞,老细胞或损坏细胞本应该死亡但它们却没有死亡。多余的细胞积聚在一起通常就形成了组织肿块,叫做增生或肿瘤。
肺部肿瘤可能是良性(非癌症)也可能是恶性(癌症):
 良性肿瘤:
  ◇通常不危及生命
  ◇不侵犯周围组织
  ◇不会扩散至身体其他部位
  ◇可以切除,并很少复发
 恶性肿瘤(食管癌):
  ◇可能威及生命
 ◇ 可侵犯邻近器官和组织
  ◇可扩散至身体其他部位
  ◇部分可被切除但有时会复发
肺癌细胞可以通过脱离食管肿瘤而扩散。它们可通过血管或淋巴管达到身体其他部位。扩散之后,癌细胞可能依附于其他组织并生长形成新的肿瘤,新的肿瘤会对这些组织造成损害。
当食管癌从原发位置扩散至身体另一部位时,新肿瘤的异常细胞类型及名字都和原发(初始)肿瘤相同。例如,如果食管癌扩散至肝,肝内的癌细胞实际上是食管癌细胞。该疾病是转移性食管癌,而非肝癌。因此,将其当作食管癌(而非肝癌)来进行治疗。

食管癌的类型

2013年,约有18,000名美国患者被诊断为食管癌。
根据癌细胞在显微镜下的形态,最常见的食管癌分为两种:
 腺癌(AC):2013年,约有12,000位美国患者被诊断为食管腺癌。在美国,腺癌是最常见的食管癌类型。通常情况下,AC肿瘤会发生在食管下段,靠近胃部。食管AC可能与胃酸反流(胃酸向食管反流)、食管下段疾病—巴雷特食管(Barrett esophagus),或肥胖有关。
 鳞状细胞癌(SCC):2013年,约有6000名美国患者被诊断为食管鳞状细胞癌(SCC)。在世界其他地区,鳞状细胞癌是最常见的食管癌。通常情况下,SCC肿瘤发生在食管上段,可能与重度饮酒或吸烟有关。


检查

患者得知自己患有食管癌后,可能需要其他检查,以帮助制定治疗决策。

肿瘤分级检查

活组织检查过程中取下的肿瘤组织可以用来进行实验室检查。病理学家将组织放在显微镜下,观察肿瘤的分级。肿瘤的分级能够确定肿瘤组织与正常食管组织的差别。
分级较高的肿瘤比分级较低的肿瘤生长更快,更易扩散。医生根据肿瘤分级和其他因素,推荐患者的治疗选择。


分期检查

分期检查可以显示食管癌的分期(程度),如癌细胞是否已经扩散至身体其他部位。
当食管癌细胞扩散时,癌细胞通常见于周围淋巴结。食管癌细胞可从食管扩散至身体几乎其他任何部位,例如肝、肺或骨。
分期检查可能包括:
 CT扫描:医生可能会为患者预约胸和腹部的CT扫描。一台连在计算机上的X光机会对身体一些部位照出一系列详细的图片。患者可能需接受经手臂或手部血管注射造影剂。造影剂使得异常区域更容易可见。CT扫描照片也可显示已扩散至肝脏、肺、骨或其他部位的癌症。
 PET扫描:医生可能会需要使用PET扫描,以更清晰地观察癌症是否已经扩散。患者将接受少量的放射性糖注射。PET扫描仪对患者体内细胞摄取的糖进行电子成像。由于癌细胞利用糖的速率要比正常细胞快,因此在图片中癌细胞显示出高亮度。图像可以显示扩散至淋巴结、肝或其他器官的癌症。
 超声内镜(EUS):EUS可以显示癌症侵犯食管壁的深度,也可以显示癌症是否已经扩散至附近的淋巴结。医生会将一个发光的细长管(内窥镜)伸入口中,至食管。细管头端有一探头,可以发出高能量的声波。声波从食管和附近器官的组织反射回来,计算机根据回声描绘出图像。检查过程中,医生可能会从淋巴结取样。


分期

医生使用罗马数字I、II、III和IV描述食管癌的分期。I期为早期癌症,IV期为已经扩散至身体其他部位(如肝)的晚期癌症。
食管癌分期的主要依据是:
 肿瘤侵犯食管壁的深度
 肿瘤的位置(上、中、下部)
 肿瘤是否已经扩散至淋巴结或其他部位


食管腺癌I期和II期

IA期 癌症已经突破内层,并且侵犯到食管壁,分级为1或2级。
IB期 癌症已经侵犯食管壁,分级为3级。或,癌症已经侵犯更深处至食管肌层,分级为1或2级。
IIA期
癌症已经侵犯至食管肌层,分级为3级
IIB期
癌症已经侵犯至食管外层。或,癌症还未侵犯至外层,但癌细胞在附近淋巴结可见。
食管鳞状细胞癌I期和II期
IA期
癌症已经突破内层,并侵犯食管壁。分级为1级。
IB期
癌症已经侵犯至食管壁,分级为2或3级。或,癌症在食管下部出现,并侵犯食管肌层或外层,分级为1级。
IIA期
癌症在食管上部或中部出现,已经侵犯食管肌层或外层,分级为1级。或,癌症在食管下部出现,侵犯肌层或外层,分级为2或3级。
IIB期
癌症在食管上部或中部出现,已经侵犯食管肌层或外层,分级为2或3级。或,癌症已经侵犯外层,癌细胞在附近1到2个淋巴结中可见。
食管癌(两种类型)III期和IV期
IIIA期
IIIA期是以下情况之一:
 癌症没有侵犯至外层,癌细胞在附近3-6个淋巴结中可见。
 或,癌症已经侵犯至食管外层,且癌细胞在附近1-2个淋巴结中可见。
 或,癌症突破食管壁,已经侵犯附近组织,如隔膜或胸膜。淋巴结中没有癌细胞。
IIIB期

癌症已经侵犯食管外层,癌细胞在周围3-6个淋巴结中可见。
IIIC期

IIIC期的癌症为以下一种:
 癌症已经侵犯食管附近的组织,且癌细胞在附近最多6个淋巴结中可见。
 或,癌细胞在7个或更多的附近淋巴结可见。
 或,由于肿瘤已经侵犯气管或其他附近组织,导致肿瘤无法切除。
IV期
食管癌已经扩散至身体其他部位,如肝、肺或骨。

治疗

食管癌患者有许多治疗选择,包括:
  ◇手术
  ◇放疗
  ◇化疗
  ◇靶向治疗
患者和医生会做出一个治疗方案。方案的选择主要取决于食管癌的类型和分期。患者很有可能接受超过一种治疗,如在术前可能进行放疗和化疗。


治疗团队

患者的医疗团队可能包括以下专家:
 消化内科医师:专业为治疗食管和其他消化器官疾病的消化内科医师。
 胸外科医师:专业开展食管和其他胸内器官手术的胸外科医师。患者可能希望找到一个食管癌领域的外科专家。
 胸外科肿瘤医师:专业提供胸内肿瘤手术的医师。
 内科肿瘤医师:专业使用药物,如化疗或靶向治疗,治疗癌症的医师。
 放射肿瘤医师:专业使用放疗治疗癌症的医师。
患者可能希望找到一个有丰富食管癌治疗经验的专家。


找到治疗该疾病的医生有以下方法:

 患者的医生可能会将患者转诊至相关专家。
 患者可以咨询医院、医学院或医学协会,询问医生的信息。
患者的医疗团队还有可能包括肿瘤科护士、社会工作者和注册营养师。如果气道因癌症而受到影响,患者可能会需要一个呼吸治疗师;如果患者有吞咽困难,可能需要一个语言病理学家。
为缓解或减少疼痛,患者可能需要配合受过专业训练的医生、护士、姑息治疗小组或其他疼痛控制方面的专家的医护。
患者的医疗团队应当向患者讲解可选的治疗方案、每个治疗方案的预期结果以及可能的副作用。因为癌症的治疗通常会损伤正常细胞和组织,因此副作用比较普遍。副作用的影响因素有很多,包括治疗的类型。副作用也因人而异,也可能在同一治疗的不同疗程出现变化。
目前的治疗很难控制食管癌,因此,许多医生鼓励患者参与新治疗方法的试验研究(临床试验)。对于所有分期的食管癌患者,临床试验都是一个重要的治疗选择。

关于治疗选择,患者可能想问医生的问题

 治疗选择是什么?您推荐我哪一种?为什么?
 每种治疗的预期获益是什么?
 每个治疗方案的风险和可能出现的副作用有哪些?怎样应对副作用?
 治疗前我能做什么准备?
 我需要住院吗?如果需要,那么多久?
 治疗费用大概为多少?医疗保险能否覆盖?
 治疗会对日常活动产生什么影响?
 适不适合参与临床试验?


第二意见

治疗开始前,患者可能会希望对已有诊断和治疗寻求第二意见。患者还可能希望就治疗选择、副作用和期望结果咨询数个医生。
有些人可能会觉得要求第二意见会冒犯医生,但事实是相反的。大部分医生都欢迎这样做。如果患者的医生要求进行第二意见,许多医疗保险公司也会支付该费用。有些保险公司甚至要求进行第二意见。
如果患者做了第二意见,做出该诊断的其他医生可能同意之前医生的诊断和治疗推荐,也有可能推荐其他的方法。不管怎么样,患者会得到更多的信息,甚至更多的掌控感。患者可能会对治疗选择更加自信,因为患者已经仔细考量了所有的选择。
收集所有的病历去看其他医生可能会需要花费较多时间和精力,但大多数情况下,几个星期以内得到第二意见是没有问题的。延迟治疗开始时间通常不会降低治疗疗效。为以防万一,患者应该与医生讨论这一问题。一些食管癌患者可能需要立即进行治疗。


手术

对于早期食管癌患者,手术可能是一个选择。通常情况下,手术会切除食管中有癌症的一段,以及癌症周围的一些正常组织和附近的淋巴结。有时,还需要切除部分胃。
如果只需要切除非常小的一部分胃,外科医生往往会重塑胃剩余的部分,做成一个管状,与剩余的食管(位于胸部或颈部)连接。有时,需要使用一段大肠或小肠将食管与胃部连接。
如果需要切除整个胃,外科医生需要将小肠与食管连接。
手术过程中,外科医生可能会在患者的小肠内置放一个饲管,有助于在恢复期间获取足够的营养。
患者术后可能会有疼痛感,但医疗团队可以给药控制疼痛。在术前患者应当与医生或护士讨论缓解疼痛的方案。如果术后疼痛缓解需求更大,医生可以调整方案。
医疗团队会监测患者的肺炎或其他感染、呼吸问题、出血、胸部食漏或者其他需要治疗的问题。
患者手术后恢复的时间因人而异,住院时间约为一周或更长,出院后也会继续恢复。


关于手术,患者可能想问医生的问题:

 您建议我做手术吗?如果需要,是哪种类型的?
 术后我会有什么感觉?
 如果出现疼痛,如何控制?
 我需要住院多长时间?
 我会不会有进食问题?是否需要特殊的饮食?
 我是否需要饲管?如果需要,要使用多久?我该如何护理?如果出现问题,我需要向谁求助?
 是否会有长期副作用?
 什么时候才能恢复正常活动?


放射疗法(放疗)

放疗是所有分期的食管癌患者都适用的治疗选择。该疗法只影响受到治疗的区域的细胞,如喉部或胸部。
放疗可能会在手术前、中、后进行,或可以代替手术。放疗通常会与化疗联用。
食管癌放疗的目的是:
 消灭癌症
 帮助缩小肿瘤,以便更容易吞咽
 帮助缓解已扩散至骨或其他组织的癌症引起的疼痛
医生有两种放疗方法治疗食管癌。某些患者来可能同时接受两种治疗。
 体外放疗:放射线从一个大型机器发出,称为体外放疗。该机器瞄准患者的身体,杀死癌细胞。治疗没有疼痛。患者需要前往医院或诊所,并躺在治疗台上接受治疗。每次治疗可能少于20分钟,每周通常为5天,持续数周。
 体内放疗(近距离放疗):医生使用麻醉喷雾麻醉患者喉部,并给患者药物帮助其放松。随后医生会在患者食管内置入一个管。放射线从该管发出,移除该管后,身体就不会再有放射性。通常情况下,只需要一次治疗,因为一次治疗持续1到2天。患者很可能需要留在医院特定的病房内。
放疗副作用的产生主要决定于放疗的种类、放射的剂量和放射治疗的区域。
胸部的体外放疗可能导致咽喉痛、咳嗽或气促。患者可能会感觉喉部有肿块,或者胸部或喉部有灼痛。数周后,可能会出现吞咽痛。患者的医疗团队可以向患者建议应对这些问题的办法。当治疗结束后,这些问题通常就会随之消失。
放疗时可能会有虚弱感,尤其是治疗后的几个星期。尽管保证足够的休息十分重要,但是大部分患者觉得每天运动之后会感觉更好。可以试着做短慢步、轻拉伸或者瑜伽。
放疗完成数年后,食管可能会变窄。如果出现这一情况,患者可能会感觉食物卡在胸部。消化科医师一般都可以解决这一问题。
关于放疗患者可能想问医生的问题:
 什么时候开始治疗?什么时候结束?治疗的频率是怎么样的?
 我在治疗时会有什么感觉?我可不可以骑自行车往返治疗?
 在治疗前、治疗时、治疗后该如何照顾自己?
 我们怎么才能知道治疗起效了?
 预期的副作用有哪些?我应该告知医生什么?
 有没有什么长期影响?


化学疗法(化疗)

大部分食管癌患者需接受化疗,可能与放疗联用。
化疗使用药物杀死癌细胞。通常用注射针直接将食管癌药物注射入血管(静脉注射)。
患者很可能需要在诊所或医生办公室接受化疗。治疗期间患者极少需要住院。
副作用主要取决于使用的药物和剂量。化疗会杀死生长迅速的癌细胞,但也会对快速分裂的正常细胞造成损伤:
 血细胞:当药物使得健康血细胞水平降低后,患者可能更容易感染、瘀伤或出血,并且会感觉十分虚弱疲劳。患者的医疗团队会检查患者的血细胞水平,如果水平较低,则可能会中断化疗一段时间,或减少药物剂量。也有许多药物可以促进机体产生新细胞。
 发根细胞:化疗可能会导致脱发。化疗结束后,头发会重新长出,但其颜色和质地可能发生变化。
 消化道细胞:化疗会导致食欲不振、恶心呕吐、腹泻或口唇溃疡。患者的医疗团队会给患者药物或使用其他方法缓解这些问题。
其他可能出现的副作用有听觉损伤、关节痛和手足刺痛或麻痹。
当化疗和放疗同时进行时,副作用可能会更严重。
患者的医疗团队会向患者提供建议,以控制这些问题。大部分的副作用会在治疗结束后消失。
靶向治疗


靶向治疗

已经扩散的食管癌患者可能需要接受靶向治疗。该疗法可以阻止食管癌细胞的生长和扩散。
食管癌靶向药物通常通过静脉给药,经血流流经全身,作用于癌细胞。
治疗过程中,患者的医疗团队会监测患者的副作用。患者可能会有腹泻、腹痛、胃灼热、关节痛、手臂和腿部刺痛、或心脏问题。大部分副作用通常在治疗结束后消失。

关于化疗或靶向治疗,患者可能想问医生的问题:
 您推荐我使用哪种或哪几种药物?这些药物的作用是什么?
 可能会出现什么副作用?我们该怎么应对?
 治疗什么时候开始?什么时候结束?我接受治疗的频率如何?
 我们怎么知道治疗起效了?
 会不会有长期的副作用?


营养

治疗前、治疗时、治疗后的健康饮食十分重要。充足的营养可能帮助患者感觉更好,精力更充沛,从治疗中受益更大。
然而,食道癌的治疗会使患者很难得到充足的营养,而且患者很难保持体重。由于各种原因,患者可能不愿意进食。例如,患者可能有恶心,吞咽困难,并且以前喜欢的食物在那时可能会让患者不适。
如果患者无法进食,可能需要使用其他方式摄入营养。如果癌症使得患者难以进食,医疗团队会建议患者接受放疗,缩小肿瘤;或者建议在患者的食管内置入一个塑料的或金属网(支架),以保持食管通畅。另外一种方法是通过饲管进食,有时可能还需要静脉注射营养液。


术后营养

如果在食管癌患者手术中切除了胃,患者可能会出现倾倒综合征。用餐后,有倾倒综合征的患者会出现腹部绞痛、恶心、腹胀、腹泻和头晕。
如果患者出现倾倒综合征,注册营养师可以帮助患者学习如何摄取足够营养而不加重这一综合征。以下为预防或控制倾倒综合征症状的方法:
 每餐少食,每日尽量用餐6次。
 需坐着用餐,餐后保持坐立至少30分钟。
 充分咀嚼食物。
 尽量多吃固体食物,在两餐之间饮水。
 避免进食非常甜的食物和饮料。
 术后,可以询问医疗团队是否需要补充营养素,如钙或维生素B12。
关于饮食和营养,患者可能想问医生的问题:
 如何才能防止大幅度的体重减轻?
 我怎么才能知道我已经摄入了足够的能量和蛋白质?
 可否举例能够满足我需求的膳食?
 我该如何将我爱吃的食物加入我的餐谱,而不加重我的消化问题?
 我需要禁食那些食品和饮品?

随访护理

食管癌治疗结束后,患者需要进行定期检查(如每6个月一次),以确保能够发现并及时治疗身体的健康变化。如果患者在两次检查之间有任何健康问题,请联系医生。
食管癌治疗结束后可能会复发,患者的医生会检查这一问题。复发可能会发生在胸部,也可能发生在其他部位(如肝)。
健康检查还有助于发现由癌症治疗引发的其他健康问题。
健康检查可能包括体格检查、血液检查、胸部X光检查、或CT扫描。


支持来源

因为食管癌会改变患者以及患者周围的人的生活,而这些改变可能会十分难以处理。患者的家庭和朋友往往会需要帮助,以应对确诊癌症带来的感受。
关于治疗、应对副作用、住院和医疗费用等问题的担忧十分常见,患者可能还会担心照顾家庭、保住工作或继续日常活动等方面的问题。
以下为患者可以得到帮助支持的地方:
 医生、护士和患者的医疗团队的其他成员可以帮患者解答关于治疗、工作和其他活动的问题。
 如果患者想倾诉情感和担忧,可以向社会工作者、咨询顾问或神职人员寻求帮助。通常情况下,社会工作者可以向患者推荐经济援助、交通、家庭护理或情感支持等资源。
癌症治疗研究


癌症治疗研究

癌症研究在不断进步,并且已经帮助延长了食管癌患者的寿命,并且医生还在继续研究更新更有效的肺癌治疗方法。
全世界正在进行许多种癌症治疗研究(临床试验)。
即便参与临床试验的患者没能够直接从研究中获益,但他们仍然为帮助医生获取更多食管癌知识和控制食管癌等方面做出了巨大贡献。尽管临床试验可能会导致一些风险,但研究者会尽力保护他们的患者。


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