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胰腺

胰腺长约6英寸(15.24厘米),位于腹部,在胃和脊柱中间,周围有肝、肠和其他器官。

以上为胰腺和附近器官的图示
(Stomach胃,Spleen脾,Pancreas胰腺,Liver肝脏,Bile duct胆管,Gallbladder胆囊,Duodenum十二指肠,Small intestine小肠,Colon结肠)

以上为胰头、胰体、胰尾的图示
(Head胰头,Body胰体,Tail胰尾,Bile duct胆管,Pancreatic duct胰管,Duodenum十二指肠)
胰腺最宽的部分称为胰头,靠近小肠。中间部分称为胰体,最细的部分称为胰尾。
胰腺可产生胰液,胰液包含消化酶,有助于消化食物。胰液从导管系统流入主胰管,随后进入十二指肠,即小肠的第一部分。
胰腺还有产生胰岛素和其他激素的腺体。这些激素能够通过血流作用于全身,帮助机体利用或储存食物中的能量。例如,胰岛素有助于控制血液中的糖含量。

癌细胞

癌症从细胞开始,细胞为组织形成的基础,组织形成胰腺和身体其他器官。
通常情况下,正常细胞根据其需要生长并分裂形成新的细胞。当正常细胞衰老或受损伤时,它们会死亡,并由新细胞取代。
有时,这一过程会出错。机体不需要形成新细胞时却形成了新细胞,老细胞或损坏细胞本应该死亡但它们却没有死亡。多余的细胞积聚在一起通常就形成了组织肿块,叫做增生或肿瘤。


肿瘤可能是良性(非癌症)也可能是恶性(癌症),后者比前者更严重:

良性肿瘤(如囊肿):
•通常不危及生命
•大部分可以切除,并且一般不会复发。
•不侵犯周围组织
•不会扩散至身体其他部位
恶性肿瘤(癌症):
•可能危及生命
•有时可被切除但可能会复发
•可能会侵犯附近组织和器官
•可扩散至身体其他部位。

胰腺癌会侵犯其他组织,脱落的癌细胞会进入腹腔,或扩散至其他器官:

•侵犯:胰腺恶性肿瘤会生长并侵犯胰腺附近的器官,如胃或小肠。
•脱落:癌细胞可从胰腺肿瘤上脱落,进入腹腔,可能导致附近器官或组织表面形成新肿瘤。医生可能称之为“种子”。这些“种子”可以导致腹部形成积水(腹水)。
•扩散:癌细胞通过脱离原发肿瘤而扩散。这些细胞可以通过血管流入肝脏和肺脏。另外,胰腺癌细胞也可以通过淋巴管进入附近淋巴结。扩散后,癌细胞可能会附着在其他组织上,形成新的肿瘤,破坏这些组织。

危险因素

确诊为癌症后,患者很自然就会猜想什么导致了这一疾病。医生很难解释为什么有的人患胰腺癌,而有的人是健康的。然而,有某些危险因素的人群更容易罹患胰腺癌。危险因素就是指可能会增加患病几率的因素。
研究已经发现胰腺癌的以下危险因素:
•吸烟:吸烟是胰腺癌最重要的危险因素。吸烟者与非吸烟者相比,更易罹患胰腺癌,重度吸烟者风险最高。
•糖尿病:糖尿病患者更易出现胰腺癌。
•家族史:母亲、父亲、姐妹或兄弟中有胰腺癌患者的个体,患该疾病的几率更高。
•胰腺炎症:胰腺炎是胰腺的炎症,十分疼痛。长期患胰腺炎可能会增加胰腺癌的风险。
•肥胖:超重或肥胖的个体与正常体重个体相比,患胰腺癌的可能性略高。
许多其他可能的危险因素正在研究中。例如,研究者正在研究高脂肪饮食(尤其是动物脂肪)或重度饮酒可能增加胰腺癌的风险。其他的研究领域是研究某些基因对该疾病风险的影响。
许多患有胰腺癌的患者可能并没有以上危险因素,而许多有以上危险因素的个体并没有患上该疾病。

症状

早期的胰腺癌通常不会引起症状,随着癌症的增长,患者可能会感觉到以下常见症状:
•小便黄赤、大便发白、黄疸导致的皮肤和眼球发黄
•上腹部疼痛
•背部中间区域疼痛,改变体位疼痛不会消失
•恶心呕吐
•大便漂浮
另外,晚期癌症可能导致以下症状:
•虚弱,或较重的疲劳感
•食欲不振或有饱腹感
•不明原因的减重
这些症状可能由于胰腺癌导致,也可能是有其他原因。患者如果发现这些症状,应当及时告知医生,以便能够尽早接受诊断和治疗。

诊断

如果患者出现了提示胰腺癌的症状,医生可能会试图找到引起这些问题的原因。
患者可能需要进行血液或其他实验室检查。并且,患者可能需要接受以下一种或多种检查:
•体格检查:医生会手触患者的腹部,感知胰腺、肝脏、胆囊和脾脏附近的变化。医生还会检查患者腹部是否有积水,也会检查皮肤和眼球,以确定是否有黄疸。
•CT扫描:一台连在计算机上的x光机会对身体腹部胰腺、附近器官和血管照出一系列详细的图片。患者可能需血管注射造影剂,使异常区域更容易可见;也可能需要喝水,以更清晰显示胃部和十二指肠。CT扫描图像也可显示胰腺或腹腔其他部位的肿瘤。
•超声检查:医生会将一个超声装置放入患者腹中,缓慢移动。超声设备可以发出人耳听不到的超声波,并将从身体内器官反射的声波生成图像,显示腹部的胰腺和其他器官,也可显示肿瘤或已经阻塞的管道。
•超声内镜(EUS):患者的医生会使用一个带光源的细管(内窥镜)置入患者的胃部,并伸入小肠的第一段。细管头端的设备可以发出超声波,并从胰腺和其他器官的组织上反射回来。随着医生慢慢移动细管,电脑会通过这些回声对胰腺成像,图像可以显示胰腺的肿瘤,也可以显示肿瘤侵犯血管有多深。
一些医生也会使用以下检查:

•内镜逆行胰胆管造影术(ERCP):医生将内镜通过患者口部,进入胃部和小肠第一部分。医生会通过内窥镜将一更小的细管伸入胆管和胰管。使用细管向管道内注射完染色剂之后,医生会对患者照射X线图像,以显示管道是否因肿瘤或其他疾病而狭窄或阻塞。
•核磁共振成像(MRI):一个和计算机相连的强磁石用于对患者身体内部拍摄出详细的照片。
•PET扫描:患者将被注射少量放射性糖,以发出PET扫描仪能够接收的信号。PET扫描仪对患者体内由细胞摄取的糖进行电子成像。在图片中癌细胞显示出高亮度,因为癌细胞摄取糖的速度比正常细胞更快。PET扫描可以显示胰腺中的肿瘤,也可以显示癌症是否已经扩散至身体其他部位。
•穿刺活组织检查:医生使用一个细针管将胰腺的一小块组织取下,作为样本。该过程可能需要超声内镜(EUS)或CT引导。病理学家会使用显微镜对组织内的癌细胞进行观察。
活检前,患者可能想问医生的问题:
•您是否推荐我做活检?为什么?
•过程需要多长时间?我是在清醒状态下进行吗?是否会有疼痛?
•活检是否会带来癌症扩散的风险?活检后感染或出血的几率如何?有没有其他风险?
•多长时间能够得出结果?我该如何得到病理报告?
•如果我患上了癌症,谁会与我讨论治疗方案?什么时候?

分期

如果确诊为胰腺癌,医生需要了解癌症的程度(分期),以帮助患者选择最优的治疗方案。
分期是一个十分细致的过程,以得到以下方面的信息:
•胰腺肿瘤的大小
•肿瘤是否已经侵犯附近组织
•肿瘤是否已经扩散,如果扩散,扩散至身体何处
胰腺癌扩散时,癌细胞可能会在附近的淋巴结或肝脏中可见,也可能在肺部或腹腔内的液体中可见。
当癌症从原发位置扩散至身体另一部位时,新肿瘤的异常细胞类型及名称都和原发(初始)肿瘤相同。例如,如果胰腺癌扩散至肝脏,肝脏内的癌细胞实际上是胰腺癌细胞。该疾病称为转移性胰腺癌,而非肝癌。因此,应将其当作胰腺癌(而非肝癌)来进行治疗。医生将新肿瘤称之为“远处”转移癌症。
医生可能需要CT扫描或超声内镜(EUS)检查,确定胰腺癌是否已经扩散。
另外,外科医生也可能会使用腹腔镜(头端可发光并有镜头的长管,可观察身体内状况)观察腹腔内部。外科医生会在患者腹部切开一小口,将腹腔镜伸入,观察腹内的癌症体征。此过程需要患者全麻。


以下为胰腺癌分期:

•I期:肿瘤只在胰腺可见。
•II期:肿瘤已经侵犯附近组织,但没有侵犯附近血管。癌症可能已经扩散至淋巴结。
•III期:肿瘤已经侵犯附近血管。
•IV期: 肿瘤已经转移至远处器官,如肝脏或肺。

治疗

胰腺癌的治疗方案主要有外科手术、化疗、靶向疗法和放疗。患者可能需要接受一种以上的治疗。
治疗方案的选择主要取决于以下条件:
•肿瘤在胰腺的位置
•癌症是否已经扩散
•患者的年龄和健康状况
目前,只能在早期(扩散前)发现,且肿瘤能够完全切除时才能治愈胰腺癌。对于无法进行手术治疗的患者,其他治疗方法可能有助于患者延长生存期、感觉更好。
患者可以与医生讨论参与临床试验。临床试验为研究新治疗方法的研究,是所有分期的胰腺癌患者的治疗选择。
患者的治疗团队会帮助患者制定治疗计划。医生可能会将患者转诊至一个专家,患者也可以主动要求转诊。治疗胰腺癌的专家包括外科医生、内科肿瘤医师和放射肿瘤医师和消化科医师。患者的医疗团队还可能包括肿瘤科护士。
患者可以与受过专业训练的医生、护士、姑息治疗团队和其他疼痛控制专家一道,缓解或减少疼痛。
患者也可以与注册营养师一道,减少饮食问题,保持体重。
患者的医疗团队应当向患者讲解可选的治疗方案、每个治疗方案的预期结果以及可能的副作用。因为癌症的治疗通常会损伤正常细胞和组织,因此副作用的出现比较普遍。副作用取决于许多因素,包括治疗的种类和治疗的程度,并且也会因人而异,也可能在不同疗程中出现变化。在开始治疗前,可向医生咨询可能出现的副作用、如何预防或减缓这些副作用,以及治疗可能会对日常活动带来的影响。患者可同医疗团队一起,制定一个满足患者需求的治疗方案。


开始治疗前,患者可能想问医生的问题:

•癌症处于几期?癌症有没有扩散? 
•我是否需要其他检查,以确定是否能够手术?
•治疗的目标是什么?我的治疗选择有哪些?您推荐我的治疗方案是哪个?为什么?
•每种治疗的预期获益是什么?
•治疗前我该怎么准备?
•我需要住院吗?如果需要,那么多久?
•每个治疗方案的风险和可能出现的副作用有哪些?怎样应对副作用?
•如何控制我的疼痛?
•治疗费用大概为多少?医疗保险能否覆盖?
•治疗会对日常活动产生什么影响?会不会有饮食和其他方面的问题?
•适不适合参加临床试验?
•可不可以推荐一个医生对治疗方案给出第二诊疗意见?
•需要多长时间做一次健康检查?


外科手术

对于早期胰腺癌患者,手术是一种治疗选择。外科医生通常会切除胰腺有癌症的那部分,但有些情况下可能需要对胰腺完全切除。
外科手术的类型主要取决于胰腺肿瘤的位置。切除胰头部的肿瘤称之为胰十二指肠切除术(Whipple procedure),是最常见的胰腺癌手术类型。患者可以与医生讨论最适合哪种手术类型。
除了切除部分或全部胰腺外,外科医生通常还会切除以下附近组织:
•十二指肠
•胆囊
•胆总管
•部分胃部
外科医生也有可能切除患者的脾脏和附近淋巴结。
胰腺癌手术是一台大手术,患者术后需要住院一到两周。患者的医疗团队会监测出血、感染或其它问题。
术后恢复需要一些时间,并且因人而异。患者可能在术后前几天有疼痛或不适,可以通过药物控制。术前,患者可以与医疗团队讨论疼痛缓解方案。术后,可根据患者的疼痛控制需求对方案做出调整。
术后一段时间内有虚弱感或疲累感是正常的。出院后,患者可以在家中休息1-3个月。
术后,患者可能会感觉到消化困难。胰十二指肠切除术后4-6周后,患者可能会有腹胀、饱腹感,或恶心呕吐。营养专家可以帮助患者改变饮食,缓解不适。进食问题一般会在三个月内消失。


手术前,患者可能想问医生的问题:

•您建议我做哪一种手术?为什么?
•是否需要切除肿瘤以外的其他胰腺组织?为什么?
•您做过多少例这种手术?您每年治疗多少胰腺癌患者?
•术后我会有什么感觉?
•我会不会有进食问题?是否需要特殊的饮食?如果出现问题,我该咨询谁?
•如果出现疼痛,如何控制?
•我需要住院多长时间?
•会不会因为手术造成什么长期影响?


化学疗法(化疗)

化疗是使用药物杀死癌细胞的治疗方法。大部分胰腺癌患者会接受化疗。对于早期胰腺癌患者,化疗通常在手术后进行,但在一些情况下,也需要在术前进行。对于晚期患者,化疗可以单独使用,也可以与靶向疗法或放疗联用。
胰腺癌化疗通常会经静脉给药。药物可以通过血流进入全身,杀死癌细胞。
患者可以在医院的门诊进行治疗,或者在医生办公室或家中接受治疗。少数情况下可能需要住院。
化疗的副作用主要取决于药物种类和剂量。化疗药物会杀死快速生长的癌细胞,但也会对快速分裂的正常细胞产生危害:
•血细胞:当药物使健康血细胞水平降低后,患者可能更容易感染、瘀伤或出血,并且会感觉十分虚弱疲劳。患者的医疗团队会检查患者的血细胞水平,如果水平较低,则可能会中断化疗一段时间,或减少药物剂量。也有许多药物可以促进机体产生新细胞。
•发根细胞:化疗可能会导致脱发。化疗结束后,头发会重新长出,但其颜色和质地可能发生变化。
•消化道细胞:化疗会导致食欲不振、恶心呕吐、腹泻或口唇溃疡。患者的医疗团队会给患者药物或使用其他方法缓解这些问题。这些副作用通常在治疗结束后消失。
一些胰腺癌药物可能还会导致手足针刺痛或麻木。患者的医疗团队会建议控制这些副作用的方法。


靶向疗法

不能接受手术治疗的患者可能需要接受靶向治疗,与化疗联用。
靶向疗法可以减缓胰腺癌的生长,也可以防止癌细胞扩散。药物需经口服。
副作用包括腹泻、恶心、呕吐、皮疹和气促。
关于化疗和靶向疗法,患者可能想问医生的问题:
•我为什么需要这一治疗?
•我需要接受什么药物?
•药物的作用原理是什么?
•什么时候开始治疗?什么时候结束?
•是否会有长期副作用?


放射疗法(放疗)

放疗使用高能射线杀死癌细胞,可以与其他治疗联用,如化疗。
放射线从一个大型机器产生,放射机瞄准腹部患处,发出放射线。患者需要入院或在门诊进行治疗,通常需要每周五天,持续数周。每次治疗需要约30分钟。
尽管放疗没有痛苦,但可能会导致其他副作用,包括恶心、呕吐或腹泻。患者也可能会感觉非常疲劳。患者的医疗团队可以治疗或控制这些副作用。
关于放疗,您可能想问医生的问题:
•为什么我需要这种治疗?
•什么时候开始?什么时候结束?
•治疗过程中有什么感觉?
•怎么知道放疗是否有效?
•有没有什么长期副作用?


第二诊疗意见

在治疗开始前,患者可能会希望对患者的诊断和治疗寻求第二诊疗意见,以确定诊断、分期和治疗方案。患者也可以前往一个有丰富的胰腺癌治疗经验的医学中心寻求帮助。
有些人可能会觉得要求第二诊疗意见会冒犯医生,但事实是相反的。大部分医生对此表示欢迎。如果患者的医生要求进行第二诊疗意见,许多医疗保险公司也会支付该费用。有些保险公司要求进行第二诊疗意见。
如果患者做了第二诊疗意见,做出该诊断的其他医生可能同意之前医生的诊断和治疗推荐,也有可能推荐其他的方法。不管怎么样,患者会得到更多的信息,甚至更多的掌控感。患者可能会对自己的治疗选择更加自信,因为已经仔细考量了所有的选择。
收集所有的病历去看其他医生可能会需要花费较多时间和精力,但大多数情况下,几个星期以内得到第二诊疗意见是没有问题的。开始治疗的推迟一般不对治疗的效果产生影响。为以防万一,患者应该与医生讨论这一问题。


支持性疗法(维持疗法)

胰腺癌和其治疗可能会导致其他问题。患者可以在治疗前、治疗时、治疗后接受维持疗法。
维持疗法是一种控制疼痛和其他症状、缓解治疗的副作用、应对确诊时患者感受等方面的治方法。患者可以接受维持疗法,预防或控制这些问题,提升患者在治疗过程中的感受和生活质量。


疼痛控制

胰腺癌和其治疗可能导致疼痛。疼痛控制方面的医生或专家会向患者建议缓解疼痛的方法。如果医院有姑息治疗团队,患者可以他们寻求帮助。
缓解疼痛的方法有很多:
•止痛药:患者的医疗团队会向患者建议缓解疼痛的药物。如果因为这些药物而导致便秘或其他副作用,医疗团队可以帮助患者解决。
•神经阻滞:医生可能会向腹部某些神经周围区域注射酒精,以阻滞疼痛感。
•其他方法:患者可能会发现按摩或针刺疗法(针灸)可以缓解疼痛。患者还可能发现其他方法,如催眠、放松、音乐疗法、冥想或生物反馈疗法。


阻塞

如果胰腺肿瘤太大,以至于压迫至胆总管或阻塞十二指肠,患者的医疗团队会建议解决方法:
•外科手术:外科手术可以在阻塞的胆管或十二指肠旁建一个旁路,使得液体可以通过旁路流入消化道。这一方法可以缓解因阻塞导致的黄疸和疼痛。
•支架:医生使用内窥镜在阻塞的区域放置一个支架。支架为一个较小的塑料或金属管,可以将管道或十二指肠支撑开。


悲痛和其他感觉

确诊严重疾病后,患者出现悲痛、焦虑或迷茫是正常的。一些人可能在与他人倾诉后会感觉好一些。


营养

营养是患者护理的重要部分。充足的营养可能帮助患者感觉更好,精力更充沛。但是,胰腺癌及其治疗可能会导致患者消化困难,也难以保持体重。由于各种原因,患者可能不愿意进食。例如,患者可能有疲劳感,或进食后立即会感觉到饱腹感。

寻求营养学家的帮助可能有用。营养学家会帮助患者选择食物和营养品,以满足患者的需求,并减少进食的困难。患者的医疗团队会检查患者是否减重,并询问是否有恶心、呕吐或腹泻等问题。如果患者的营养问题没能及时解决,患者可能需要其他摄入营养的方式,如饲管。


术后营养

手术后,医疗团队会检查患者的消化状况和血糖水平,以帮助患者应对这些问题。如果患者有消化问题,患者可能需要接受补充剂,以补充由胰腺分泌的消化酶。患者还可能需要摄入矿物质或维生素。如果患者血糖有问题,可能需要使用药物控制血糖水平。


随访护理

胰腺癌治疗结束后,患者需要进行定期检查(如每3个月一次),以确保能够发现并及时治疗身体的健康变化。如果患者在两次检查之间有任何健康问题,请联系患者的医生。
胰腺癌治疗结束后可能会复发,患者的医生会检查这一问题。检查可能包括体格检查、血液检查或CT扫描。


支持来源

因为胰腺癌会改变患者以及患者周围的人的生活,而这些改变可能会十分难以处理。患者的家庭和患者的朋友往往会需要帮助,以应对确诊出癌症带来的感受。
关于治疗、应对副作用、住院和医疗费用等问题的担忧十分常见,患者可能还会担心照顾家庭、保住工作或继续日常活动等方面的问题。
以下为患者可以得到帮助支持的地方:
•医生、护士和患者的医疗团队的其他成员可以帮患者解答关于治疗、工作和其他活动的问题。
•如果患者想倾诉患者的情感和担忧,可以向社会工作者、咨询顾问或神职人员寻求帮助。通常情况下,社会工作者可以向患者推荐经济援助、交通、家庭护理或情感支持等资源。


参与癌症研究

全世界的医生正在进行许多临床试验(患者志愿参与的研究),以确定新治疗方法的安全性和疗效。
医生还在继续研究新药、其他治疗方法,以及联合治疗方案,包括手术、化疗、靶向治疗和放疗的联用。
即便参与临床试验的患者没能够直接从研究中获益,但他们仍然为帮助医生获取更多胰腺癌知识和控制胰腺癌等方面做出了巨大贡献。尽管临床试验可能会导致一些风险,但研究者会尽力保护他们的患者。

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