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  • 质子治疗保护患儿的大脑发育

    化名:Tristan Morris 年龄:13 病症:脑瘤
    就诊医院:哈佛大学医学院教学附属麻省总医院 返回上页

    接受了为期6周的质子治疗,肿瘤不见了,患儿得以健康成长。

    13岁的Tristan Morris喜欢曲棍球,篮球和美国历史,特别是二战时期的历史。最近,他参观了位于新奥尔良的国家二战博物馆,他分享博物馆的其他参观者有关二战的详细细节,包括使用武器的类型。但在7年前,围绕在Tristan身边的武器不是博物馆文物,而是对抗未分化星形胶质细胞瘤的脊柱所需的大炮。Tristan的父亲Jim说:“希望渺茫。”

    Morris全家从新泽西州来到麻省总医院儿童医院癌症中心和麻省总医院癌症中心,在这里,Tristan接受了为期六周的质子治疗。与传统放疗比较,质子使健康的器官免受更小的损害。

    这个特点减少了传统放疗对Tristan健康造成的威胁,使副作用降至最小。3年后,当Tristan大脑里出现一个小的病变时,另外一轮的质子治疗帮助对抗这种疾病,同时不影响他的认知能力。

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    Torunn Yock,麻省儿童医院小儿放射肿瘤主任,医学博士,说:“成神经管细胞瘤,一种最普通的小儿脑部肿瘤,通常可以通过结合手术,大脑和脊椎的放疗和化疗,得以治愈。”但是风险很高:儿童承受衰弱治疗的副作用包括:智力下降,听力损伤,身高降低,长期的心,肺,消化问题;对于女孩,有不孕不育的风险。这些副作用大多和放疗有关。

    接受放疗病人的年纪越小,对发育中的组织的破坏越大,对成熟的大脑也不能幸免。这些副作用和传统的辐射束有关,它由作用于环绕在肿瘤周围组织的光子组成。Yock和小儿放射肿瘤学家Nancy Tarbell,医学博士,对59名小儿成神经管细胞瘤患者进行了一项运用质子放射疗法的研究,而不是光子放射疗法。

    Yock解释道:“对于这种癌症,我们治疗整个大脑和脊椎去破坏已经进入到脊椎液里的肿瘤细胞。然后我们对源癌症部位进行更强的放疗。”有了质子治疗,所有能量在光束离开肿瘤之前已经释放,所以避开了内部的器官。质子治疗改良传统治疗的的主要优势在于能够更准确地确定剂量,减少对大脑其他部位的影响。

    根据2年的随访,研究人员见证了可喜的结果。病人仍然在神经认知能力方面有相对地下降,但是接受质子治疗的小儿患者的下降相对少些。小部分病人接受质子治疗听力损伤大;传统放疗--强度调解的放射疗法,对听力产生最少的毒性。

    最后,迄今为止,仅29%接受质子治疗的病人需要激素代替疗法。50%-70%的小儿成神经管细胞瘤病人接受传统放射治疗需要替代疗法去改善激素不足,质子治疗结果明显好很多。

    Tarbell说:“质子治疗对儿童来说意义重大,但是它很复杂。我们治疗这些病人的时间不长,还需解决有关剂量的技术问题。幸运的是,我们有长期的、全面的为儿童使用质子的经验。事实上,从20世纪70年代开始,我们为全世界的孩子治疗疾病。”

    通过资助麻省总医院领导理事会并提供服务,Morris家正回馈麻省总医院儿童医院癌症中心,专业知识只是医疗的一部分。Jim Morris说:“每个人为我们儿子,我们和其他病人和家庭,体现出来的护理和关心水平,深深地感动了我们。护理使我们儿子保持健康,帮助我们度过了一段非常艰难的时光。”

    同时,Tristan继续勇敢地和疾病抗争。他不会让腿上的一些瘫痪阻止他参加喜欢的活动。他的治疗也不会妨碍他的认知能力,不会妨碍他认识二战博物馆的其他参观者。


    英文原文链接:http://www.massgeneral.org/cancer/assets/pdfs/Synergy2011.pdf